Tuesday, January 31, 2012

Nepali suicide last Sunday in Ashrafieh

Elnashra.com website reported last Sunday evening that, according to security sources, a Nepalese domestic worker hung herself in her employer's house in Ashrafieh. Her employers discovered the body hanging on the kitchen balcony. The Lebanese Red Cross and security forces headed to the location to investigate.

This news came just one day before the Guardian published a report about Lila, a Nepalese who was trafficked into slavery and committed suicide in Lebanon.

الأحد 29 كانون الثاني 2012 - كشف مصدر امني لـ"النشرة" ان عاملة من الجنسية النيبالية أقدمت على شنق نفسها في الأشرفية. وفي التفاصيل انه عند وصول اصحاب المنزل وفتح باب بيتهم في منطقة الأشرفية، فوجئوا برؤية الخادمة منتحرة حيث علُقت نفسها على شرفة المطبخ. وعلى الفور توجه الصليب الأحمر والقوى الأمنية والادلة الجنائية الى المكان للتحقيق مع اصحاب الشقة.

Monday, January 30, 2012

Guardian Video: Beirut death of Nepalese migrant worker Lila

Lila Aacharya left Nepal hoping to make a better life for her two young daughters. Two months later her body was flown home. Lila's case exposes the toll of human trafficking - from her attempt to escape the poverty of her village in the Himalayan foothills to her exploitation and death as a domestic worker in an upmarket apartment in Beirut.

VIDEO by Pete Pattisson, guardian.co.uk, Monday 30 January 2012

Civil society split over Nahhas’ view on migrant domestic labor

27 January 2012, the Daily Star
BEIRUT: Civil society groups were divided Thursday in reaction to Labor Minister Charbel Nahhas’ voiced opposition to the draft law covering the rights of migrant domestic workers.
Speaking at a roundtable discussion on the empowerment of migrant domestic workers at La Sagesse university Monday, Nahhas told attendees that he rejected a separate labor law for migrant domestic workers. He reiterated his

Thursday, January 26, 2012

Beirut bar cancels event inviting guests to dress as domestic workers

This screen shot shows the event details as posted on Facebook
The Daily Star, January 26, 2012, by Olivia Alabaster

BEIRUT: A bar in the neighborhood of Gemmayzeh has canceled an event, originally scheduled for this Friday, which invited guests to dress up as migrant domestic workers for the chance to win $100.

Event details encouraged bar-goers to, “this Friday night, be Sinkara or Milenga ... be Soumatra or Domma ... create your own maid costume, speak like them and look like a Philippino [sic], Bengladish [sic], Sri Lanka [sic] or any maid you want and definitely win 100 U.S. dollars in cash.”

The details of the event were originally posted late Tuesday evening on the bar’s Facebook group. A Lebanese organization, the Anti-Racism

Fashion and human rights unite at Beirut event

The Daily Star, January 20, 2012, page 12, by Alex Taylor

 BEIRUT: Though it might seem an odd event for highlighting the challenges facing migrant domestic workers in Lebanon, the Insan Association took on the issue with a fashion show, hoping to open people’s eyes to the fact that beauty comes in all colors.

Behind the Green Door in Gemmayzeh presented the show, “Celebrating Colors,” Wednesday night to a packed audience. It featured creations by up and coming Lebanese designers, modeled by women from backgrounds representing Lebanese and immigrant communities in Beirut.

According to event organizer Joana Hauff from the Insan Association, the idea for a fashion show came as a new tactic to raise awareness about the plight of migrant workers and immigrants in Lebanon, in a way that roundtables and news conferences cannot.

“This event was supposed to target the broad public and the aim was to attract a different kind of crowd that would usually not show up to our events and not already be sensitized to the issue,” explained Hauff.

The Insan Association is a human rights and humanitarian organization that works with marginalized communities in Lebanon – including

Tuesday, January 24, 2012

Lebanese Minister of Labor promises to abolish sponsorship "kafala" system

Cross-posted from migrant-rights.org

On Monday 23 January 2012, Lebanese Minister of Labor Charbel Nahas declared unacceptable that the Lebanese continue to hire foreign labor they violate the rights, as they continue to rush to the gates of the embassies in search of work and foreign passports. He added: "I am against the confinement of domestic workers, I am for having a fixed work schedule, but with the possibility of flexibility in specific cases," arguing for a standard contract of work, binding, and refusing the idea of ​​a specific law to foreign domestic workers.

Minister Nahas' "revolutionary" declarations came during a conference organized by Insan Association at La Sagesse University in Beirut on "Empowerment and Social Inclusion of Migrant Domestic Workers in Lebanon", while sitting in between

Débat orageux autour de la situation des employées de maison étrangères : Charbel Nahas s’emporte... et puis s’en va

Une vue de la conférence, de gauche à droite : Charles Nasrallah, l’ambassadeur Juan Carlos Gafo, le ministre Charbel Nahas et le doyen Maroun Boustany.  Photo Nasser Traboulsi
L’Orient-Le Jour, Par Anne-Marie El-HAGE | 24/01/2012
Déterminé à prendre en main le dossier de la main-d’œuvre domestique étrangère, le ministre du Travail Charbel Nahas propose une solution controversée : intégrer cette question au code du travail.

Faut-il ou ne faut-il pas une loi propre à la main-d’œuvre domestique étrangère ? C’est sur cette question qu’a tourné le débat, par moments enflammé, qui s’est déroulé hier à l’Université La Sagesse, sur la protection légale des employées de maison

نحاس يرفض وضع قانون خاص بـ«الخدم»: «القضية ليست شفقة وجمعيات بل حقوق عامل»

جاء النقاش الذي شهدته أمس، الطاولة المستديرة التي نظمتها «مؤسسة إنسان» حول «الحماية القانونية لعاملات المنازل الأجنبيات في لبنان»، بمشاركة وزير العمل شربل نحاس، في كلية الحقوق في جامعة الحكمة، «على شاكلة» النقاش الذي دار على مدى ثلاثة أشهر حول موضوع تصحيح الأجور في البلاد.
مرة جديدة، غرّد الوزير «المشاكس» خارج السياق التقليدي لطريقة طرح القضايا وجاءت مواقفه متقدمة بأشواط على مواقف بعض الجمعيات العاملة على رفع الانتهاكات بحق العاملات المنزليات.
وإذا كان نحاس، كوزير للعمل، قد رفض التعامل مع تصحيح الأجور من منطق «المكرمة»، رفض التعامل مع عاملات المنازل الأجنبيات في لبنان من باب «الشفقة والمنة» أو لمجرد تحسين صورة اللبناني كمواطن، ولبنان كبلد، أمام المجتمع الدولي.
وأكد نحاس أن إحصاءات وزارة العمل تبين وجود نحو 140 الف عاملة أجنبية في المنازل، بالإضافة إلى نحو عشرين إلى ثلاثين ألف عاملة من دون اوراق رسمية، وهو ما يوازي عدد العاملين في القطاع العام في لبنان من موظفين وعسكريين وغيرهم، وهو ما يدل على حجم ما نتحدث عنه.

Monday, January 23, 2012

طاولة مستديرة في "الحكمة" عن عاملات المنازل الاجنبيات

الاثنين 23 كانون الثاني 2012
اقامت "مؤسسة انسان" بالشراكة مع منظمة aida الاسبانية وبتمويل من الوكالة الاسبانية للتنمية والتعاون، قبل ظهر اليوم، طاولة مستديرة بعنوان "الحماية القانونية لعاملات المنازل الاجنبيات في لبنان" في جامعة الحكمة - فرن الشباك، شارك فيها وزير العمل شربل نحاس، سفير اسبانيا في لبنان خوان كارلوس غافو، مؤسس ومدير "مؤسسة انسان" شارل نصرالله وعميد كلية الحقوق في جامعة الحكمة الدكتور مارون البستاني.
وحضر رئيس جامعة الحكمة الخوري كميل مبارك وممثلون وسفراء وقناصل البلدان التي لها عاملات في لبنان وحشد من المهتمين.